lunes, 20 de febrero de 2017

Belize: Deon McCaulay, el goleador desconocido

Se llama Deon McCaulay, juega para Belize y es el líder de la tabla de goleadores de las Eliminatorias a Brasil 2014, por encima de figuras como Leo Messi, Cristiano Ronaldo, Radamel Falcao o Zlatan Ibrahimovic. La historia de un futbolista muy particular que no pierde las esperanzas de progresar.

Publicado en la revista El Gráfico, en mayo de 2013
Por PABLO ARO GERALDES, en Belize City

Algo está mal, algo no cierra. ¿Qué lugar es este? El mapa señala Centroamérica y la espesura de la selva tropical lo confirma, pero todo es muy distinto alrededor. Los rasgos de los habitantes recuerdan a los mayas: pómulos prominentes, nariz aguileña, la frente ancha y plana y los ojos con un toque oriental. Son la mayoría, pero no los únicos. Un 20% lleva la herencia africana y la memoria de la esclavitud; hay un 8% de blancos de ascendencia británica y española y una creciente cantidad de chinos. Si uno les habla en español, responden, pero entre ellos dialogan con un inglés pronunciado con la boca muy abierta... Esto se parece mucho a Jamaica, pero en el continente.

Los nombres de las calles... La Western Highway se convierte en la Cemetery Road al cruzar el Central American Boulevard, no es fácil llegar hasta la gasolinera de Collet Canal Street donde El Gráfico pactó el encuentro a través de un teléfono público cuya cabina era el único reparo del sol inclemente del mediodía en Belize City.

Todo alrededor pinta una típica colonia británica de las Antillas: las mujeres de blanco que asisten a las iglesias, los comerciantes que extienden sus negocios a las veredas, las boinas tricolores tejidas de los rastafaris, olores que presagian sabores y la brisa salada del Caribe que atenúa un poco esos 40° que se desploman, verticales, desde el sol abrasador.

Uno aquí es un bicho raro, en medio de la marea humana que viene y va, entre el sudor y los gritos en piyin, esa lengua criolla que mezcla español con inglés y es hablada por las clases más populares. Y es más raro todavía porque el contacto del otro lado de la línea está por llegar. Este cronista repasa la foto impresa y, como un identikit, la compara con todos los hombres que se acercan y siguen de largo. Una botellita de coco-piña ayuda a olvidar el calor por unos minutos, hasta que aparezca él, el máximo goleador del mundo camino a Brasil 2014.

La temperatura altera los sentidos, sí, pero no tanto como para llegar al delirio. ¿Alguien imagina a Leo Messi o Cristiano Ronaldo emergiendo de esta muchedumbre en Belize? Difícil creer que estos genios del fútbol aparezcan mezclados en este paisaje de palmeras y buses escolares americanos de los 70 que hoy son aquí la modernidad misma del transporte público. Junto al surtidor de diesel de la Esso no esperamos ni a Zlatan Ibrahimovic ni a Radamel Falcao... El que hace una seña amistosa y extiende su mano es Deon McCaulay, el beliceño que, con 11 tantos, encabeza la tabla de goleadores de las Eliminatorias para la próxima Copa del Mundo.

“Vamos en mi auto, damos un paseo por la ciudad y bebemos algo fresco”, invita el artillero desconocido. Su coche tiene unos años, no se parece a los que relucen en la playa de estacionamiento del Real Madrid o del Barça, pero tiene los suyo: “Los de aquí vamos a comprar autos usados a los Estados Unidos. Por dos mil dólares se consiguen algunos muy buenos, pero hay que traerlos andado 3 mil kilómetros, cruzando todo México”, explica.

Deon McCaulay anda por las calles como si nada. Ninguno le pide una foto o un autógrafo. No recibe saludos, pese a que es el máximo goleador de la historia de la selección de Belize, algo que de alguna manera lo emparenta con Pelé en Brasil, Gabriel Batistuta en la Argentina, David Villa en España o Luigi Riva en Italia, por meter solamente algunos ejemplos.

Ese es uno de sus récords, pero tiene más motivos para el orgullo, aunque no sea bajo las luces de lo mediático. Porque él fue quien anotó el primer gol de la Eliminatoria para Brasil 2014, el 15 de junio de 2011, cuando Belize visitó a Montserrat en Couva (Trinidad). En el estadio Ato Boldon había apenas 150 testigos. Esa noche metió tres, que llegarían a 11 con el correr de ocho partidos. En la segunda fase, Belize se despidió del sueño mundialista, pero desde entonces, sus once gritos siguen estando en lo más alto de la eliminatoria que han comenzado 203 selecciones.

Pero ninguno de estos méritos hacen de McCaulay una personalidad famosa, ni siquiera en su país. Es más: ¡hasta hace un mes no tenía club!

Después de un paso formal por Deportes Savio, de Honduras, en 2012 se volvió a Belize y apenas jugó unos meses en la Premier League of Belize, un torneo de nombre pomposo y nivel apenas modesto, con la camiseta del Raymond Gentle-City Boys United. Después una prueba infructuosa en Portland Timbers, de la MLS estadounidense, regresó a su país y se sumó al plantel del Belmopan Bandits, de la capital.

-¿Cuál es tu próximo objetivo?
-Poder jugar en algún equipo de Europa o Sudamérica... Si no, en Centroamérica, no importa, pero no quiero jugar aquí en Belize...

-¿Por qué? ¿Se estancó el crecimiento?
-Sí, hay crecimiento, pero ahora no es el lugar donde quiero jugar. Me gustaría afrontar un desafío mayor.

-¿Cuál es el estilo futbolístico que los beliceños tienen como modelo?
-Aquí gusta el fútbol que hacen los brasileños, pero a la hora de jugar es más físico que técnico. A los niños les encanta el fútbol, es el principal deporte, y crecen jugando y viendo fútbol de España, de Champions League, de Inglaterra, algo que antes no pasaba.

-¿Cómo empiezan?
-En la casa, en la calle, en la escuela... A todos los chicos les gusta el fútbol.

Aquel grito inicial, casi ahogado en la soledad del cielo negro de las noches del Caribe, quedará para siempre en la estadística pegado a su nombre. “Para mí es algo muy grande, para mi familia también”, rememora. “Fue significativo para todos los aficionados en Belize, pero para nadie más. En el mundo no interesa, queda como algo personal. Jugando aquí no voy a tener proyección. Es muuuy difícil que se vea a un jugador de nuestra liga, porque el nivel es más bajo que en los otros países de la región”, comenta con dolorosa sinceridad.

-Al pasar la primera eliminatoria contra Montserrat, ¿hubo entusiasmo en la gente? ¿Cómo se vivió?
-No, no tuvo trascendencia. La gente no estaba esperando el partido, muy poca gente va al estadio a vernos jugar. Los aficionados estaban muy enfrentados con el presidente anterior de la federación.

-El partido en Belmopán contra Guatemala, ¿cuánta gente reunió?
-En esa ocasión sí estuvo casi lleno el nuevo estadio, pero fue un hito, algo no común. Guatemala es el rival más grande de todos los que enfrentamos en esta eliminatoria.

-¿Y en tu carrera?
-México. Jugamos contra ellos en la eliminatoria para Sudáfrica, fuimos locales en Houston y los visitamos en Monterrey. Caímos 2-0 en Estados Unidos y después perdimos 7-0.

-¿Qué les pasa por la cabeza ante rivales tan superiores?
-Es difícil. La mentalidad no estaba bien. No confiamos igual en los dos partidos. El sueño era jugar al máximo esos encuentros y no estuvimos a la altura.

La Selección de Belize en 2007, cuando participó en
la Copa UNCAF, en El Salvador. McCaulay es el 9.
Nuestro personaje llegó a la selección tras ser goleador del torneo 2005/06 con el Kremandala, un modestísimo equipo de San Ignacio Cayo, un pueblito perdido en la selva, pero que atrae al turismo por sus ruinas mayas y reservas naturales.

-¿Recordás tu debut?
-Fue en 2007, contra El Salvador, en la Copa UNCAF. Perdimos apenas 2-1 en San Salvador, en un estadio Cuscatlán repleto. Se preparaban para una goleada y no pudo ser. En ese mismo torneo, marqué mi primer gol, contra Nicaragua.

-Más allá del estilo brasileño que les gusta, y hablando de objetivos posibles, ¿en qué país de la región se miran como para ponerse una meta realista?
-Honduras. Porque jugó el Mundial 1982 y también el 2010. Creo que podríamos llegar un día nosotros a ese nivel. Será un proceso que tardará muchos años, yo ya no seré futbolista. Pero si se sigue trabajando más y más, algún día llegará.

-Para crecer hace falta competir contra los rivales más duros. Ganándole a los más débiles no van a subir el nivel. ¿No es necesario antes de la selección, que los clubes compitan en los torneos de la Concacaf?
-Sí, es muy importante, para que los futbolistas ganen confianza y experiencia. Eso levantará el nivel y les dará más posibilidades a todos. Hay varios compañeros de la selección que nunca habían jugado un partido internacional de clubes. Encontrarse contra un estadio lleno, de visitantes, ante un adversario de prestigio, es algo para lo que tienen que estar preparados. Y eso lleva su aprendizaje.

Deon se describe con entusiasmo, con la esperanza de encontrar un nuevo club fuera de Belize: “Puedo jugar como punta, en el área, y retroceder para buscar la pelota. Cualquier posición de ataque me es cómoda”. Quienes siguieron la eliminatoria, resaltan que es ambidiestro y destacan su velocidad y potencia en el juego aéreo.

En 2013, frente a El Salvador.
-En enero se jugó en Costa Rica la Copa UNCAF, ¿cómo te entrenaste al estar sin club?
-Solo. Soy de ir al gimnasio, salir a correr, cuidar mi alimentación... tengo que estar listo para cuando aparezca la oportunidad. Sé que algo bueno va a suceder.

-Todo es tan amateur...
-Sí. Los jugadores que viven cerca del estadio se quedan en su casa y van a la hora del partido. No hay concentraciones aquí. La disciplina cuesta, el problema es que no hay mucha enseñanza en cuanto a entrenamientos, descanso, comidas. Por suerte esta generación tiene conciencia de lo que es ser profesional, de querer ser mejor, de esforzarse para conseguir las metas que se propone.

-Hay jugadores que sí tienen experiencia internacional...
-Sí, sólo cinco jugaron afuera, son los que pasan por el fútbol hondureño, como Elroy Smith (Deportes Savio), el arquero Shane Orio (Marathón), Harrison Róchez y Elroy Kuylen (Platense). Y yo, que también estuve en Savio. Nadie más.

-¿Sentís que haber jugado profesionalmente en Honduras subió tu nivel?
-Sí, aprendí más. Creo que mi nivel de hoy es gracias a los directores técnicos y al nuevo sitio de entrenamiento que tiene la selección en Belmopán. Al salir del país, uno se da cuenta de que se puede progresar, aquí el nivel es muy bajo. La meta es crecer, confiar más en nuestros jugadores, ganar competitividad.

-¿Y qué va a pasar con tu récord?
-Al récord lo van a superar. Todavía hay grandísimos jugadores compitiendo, a los que les restan muchos partidos. Para mí es una frustración que nadie se fije en mí, porque afuera de Belize no ven lo que conseguí.

viernes, 17 de febrero de 2017

Fútbol en la Islas del Canal de la Mancha


Aunque muy próximas a las costa de la península francesa de Cotentin, en Normandía, las islas del Canal de la Mancha o islas Anglonormandas son Dependencias de la Corona Británica, aunque no forman parte del Reino Unido (ni de la Unión Europea).
Administrativamente están divididas en dos bailiazgos (bailiwicks): Jersey y Guernsey. Ninguno de los dos está representado en el parlamento británico, aunque cada uno posee su propio parlamento, que puede solicitar que las leyes de ése sean aplicadas a uno o a ambos bailiazgos, por Orden del Consejo, tras consulta local.
Durante la Segunda Guerra Mundial las islas fueron la única porción de suelo británico ocupada por Alemania.
Sus ciudadanos tienen pasaporte británico, que tiene la leyenda "British Islands, Bailiwick of Jersey" o "British Islands, Bailiwick of Guernsey", en lugar de "United Kingdom".

Con una centenaria tradición futbolística, desde 1905, las tres islas han competido en la Muratti Vase, el trofeo que consagra anualmente al campeón de las Islas del Canal.

ALDERNEY
Alderney sólo ha ganado la Muratti Vase una vez, en 1920. Como es la menor de las tres islas, el formato de la competencia plantea que Alderney debe jugar cada año un partido de semifinales contra una de las otras dos islas en una base de rotación, pero siempre con Alderney como local. El ganador pasa a la final.
Fuera de esta competición, participa esporádicamente en los Island Games: su mejor ubicación fue el 11º puesto que logró en la edición 2003.
Juega sus partidos como local en el Arsenal Ground, en Mount Hale.

GUERNSEY
Su debut "internacional" fue el 17 de abril de 1905, cuando venció 6-0 a Alderney.
Ganó la Muratti Vase en 46 oportunidades, la última en 2014. Los jugadores son seleccionados de las ligas de Guernsey, con la división superior de la FNB Priaulx League.
El fútbol de Guernsey empezó a transformarse a partir de la temporada 2011/12, con la creación del Guernsey FC, lo que llevó a la gran mayoría de los mejores jugadores de la isla a competir por primera vez en la estructura piramidal del fútbol inglés.
En 1987 y 2003 fue sede de los Islands Games, honor que volverá a tener en 2021. En la competencia de fútbol conquistó tres veces la medalla dorada: 2001, 2003 y 2015.
Disputa sus encuentros en The Track (St. Sampson), en Footes Lane (St. Peter Port) o en Corbet Field (St. Sampson).

JERSEY
La selección de Jersey jugó su primer encuentro "internacional" el 27 de abril de 1905, cuando perdió 0-1 con Guernsey por la primera edición de la Muratti Vase. Luego, ha ganado 54 veces el trofeo interisleño.
En 1997 y 2015 fue sede de los Island Games, competencia en la que ha conseguido tres veces la medalla de oro en fútbol: 1993, 1997 y 2009.
Luego de que la UEFA admitiera a Gibraltar, en diciembre de 2015 la Jersey Football Association presentó una solicitud para poder disputar partidos internacionales, pero en octubre de 2016 fue rechazada.
Juega sus partidos en el Springfield Stadium, de St. Helier.

No existe una bandera que las una como Islas del Canal, sino que cada una tiene la suya:
Alderney - Guernsey - Jersey


Historial de la Muratti Vase
1905 Guernsey
1906 Guernsey
1907 Guernsey
1908 Jersey 
1909 Guernsey
1910 Jersey
1911 Jersey 
1912 Guernsey
1913 Guernsey 
1914 Guernsey 
1915 suspendida (I Guerra Mundial) 
1916 suspendida (I Guerra Mundial)
1917 suspendida (I Guerra Mundial)
1918 suspendida (I Guerra Mundial)
1919 suspendida (I Guerra Mundial)
1920 Alderney 
1921 Jersey
1922 Guernsey 
1923 Guernsey
1924 Jersey 
1925 Guernsey
1926 Jersey
1927 Guernsey
1928 Jersey 
1929 Guernsey 
1930 Guernsey
1931 Jersey
1932 Guernsey
1933 Guernsey
1934 Guernsey
1935 Guernsey
1936 Guernsey
1937 Guernsey y Jersey (compartido)
1938 Guernsey
1939 Jersey
1940 suspendida (II Guerra Mundial) 
1941 suspendida (II Guerra Mundial) 
1942 suspendida (II Guerra Mundial) 
1943 suspendida (II Guerra Mundial)  
1944 suspendida (II Guerra Mundial) 
1945 suspendida (II Guerra Mundial)  
1946 suspendida (II Guerra Mundial) 
1947 Jersey 
1948 Jersey 
1949 Jersey
1950 Guernsey
1951 Guernsey
1952 Guernsey
1953 Jersey
1954 Guernsey
1955 Jersey
1956 Jersey
1957 Guernsey
1958 Jersey
1959 Jersey 
1960 Jersey 
1961 Jersey
1962 Jersey
1963 Jersey
1964 Jersey
1965 Jersey
1966 Guernsey
1967 Jersey
1968 Jersey
1969 Guernsey
1970 Jersey
1971 Jersey
1972 Guernsey
1973 Jersey
1974 Guernsey
1975 Guernsey
1976 Jersey
1977 Jersey
1978 Guernsey
1979 Guernsey
1980 Guernsey
1981 Jersey
1982 Jersey
1983 Guernsey
1984 Jersey
1985 Guernsey
1986 Jersey
1987 Jersey
1988 Guernsey
1989 Jersey
1990 Jersey
1991 Guernsey
1992 Guernsey
1993 Jersey
1994 Jersey
1995 Jersey
1996 Jersey
1997 Guernsey
1998 Jersey
1999 Guernsey
2000 Jersey 
2001 Guernsey
2002 Jersey
2003 Jersey
2004 Jersey
2005 Guernsey
2006 Jersey
2007 Jersey
2008 Jersey
2009 Jersey
2010 Guernsey
2011 Jersey
2012 Guernsey
2013 Guernsey
2014 Guernsey
2015 Jersey
2016 Jersey

domingo, 12 de febrero de 2017

Hermanos en la Copa del Mundo

La historia de la Copa del Mundo registra una larga lista de hermanos que compitieron en el mismo torneo. Entre estos pares de hermanos se destacan más todavía los mellizos y hasta un trío: los hondureños Jhonny, Jerry y Wilson Palacios (foto).
Otro dato a destacar es que México en 1930, Haití en 1974 y Emiratos Árabes Unidos en Italia 1990 concurrieron al Mundial con dos parejas de hermanos en su nómina.
Esta es el listado de los hermanos que compartieron la convocatoria a una misma cita mundialista:

Hermanos (país) - Mundial

Juan y Mario Evaristo 
Argentina Argentina - Uruguay 1930

Manuel y Felipe Rosas
México México - Uruguay 1930

Jean y Lucient Laurent
Francia Francia - Uruguay 1930

Rafael y Francisco Garza Gutiérrez
México México - Uruguay 1930

Max y Walter Weisler
Suiza Suiza - Italia 1934

Tan Mo Heng y Hong Djien
Indias Holandesas Holanda - Francia 1938

José y Juan Gonzalvo Falcón
España España - Brasil 1950

Zlatko y Zeljko Cajkovski
Yugoslavia Yugoslavia - Brasil 1950

Alfred y Robert Korner
Austria Österreich - Suiza 1954

Hippolite y Pieter Van der Bosch
Bélgica Bélgica - Suiza 1954

Mihaly y Joszef Toth
Hungría Hungría - Suiza 1954

Ottmar y Fritz Walter
Alemania Federal Alemania - Suiza 1954

Ernst y Paul Kozlicek
Austria Österreich - Suecia 1958

Ivor y Lens Allchurch
Gales Gales - Suecia 1958

Milos y Milorad Milutinovic
Yugoslavia Yugoslavia - Suecia 1958

Bobby y Jack Charlton
Inglaterra Inglaterra - Inglaterra 1966 y México 1970

Frantisek y Bohumil Vesely
Checoslovaquia Checoslovaquia - México 1970

Roger y Guy Saint-Vil
Haití Haití - Alemania Fed. 1974

Marion y Fritz Leandro
Haití Haití - Alemania Fed. 1974

René y Willy van de Kerkhof (*)
Holanda Holanda - Alemania Fed. 1974 y Argentina 1978

Luc y Marc Millecamps 
Bélgica Bélgica - España 1982

Víctor y Vyacheslav Chanov 
Unión Soviética Unión Soviética - España 1982

Kart Heinz y Bernd Förster 
Alemania Federal Alemania - España 1982

Zoran y Zlatko Vujovic (*)
Yugoslavia Yugoslavia - España 1982

Khalil Mohammed y Karim Mohammed Allawi
Irak Irak México 1986

Krimau y Mustafa Ferry 
Marruecos Marruecos - México 1986

Ibrahim y Hossam Hassan (*)
Egipto Egipto - Italia 1990

Erwin y Ronald Koeman 
Holanda Holanda - Italia 1990

Eissa e Ibrahim Meir Abdulrahman (*)
Emiratos Árabes Unidos Emiratos Árabes Unidos - Italia 1990

Khalil y Mubarak Ghanim Mubarak
Emiratos Árabes Unidos Emiratos Árabes Unidos - Italia 1990

Claudio y Giovanny Jara
Costa Rica Costa Rica - Italia 1990

François-Omam y André-Kana Biyik 
Camerún Camerún - Italia 1990 y EE.UU. 1994

Frank y Ronald De Boer (*)
Holanda Holanda - EE.UU. 1994 y Francia 1998

Michael y Brian Laudrup 
Dinamarca Dinamarca - Francia 1998

Billy y Tosh McKinlay
Escocia Escocia - Francia 1998

Tore André y Jostein Flo
Noruega Noruega Francia 1998

Emile y Mbo Mpenza 
Bélgica Bélgica - Francia 1998

Patrick y Daniel Andersson
Suecia Suecia - Corea/Japón 2002

Marcin y Michal Zewlakow (*)
Polonia Polonia - Corea/Japón 2002

Niko y Robert Kovac
Croacia Croacia - Corea/Japón 2002 y Alemania 2006

Arouna y Bakari Koné
Costa de Marfil Costa de Marfil - Alemania 2006

Philipp y David Degen (*)
Suiza Suiza - Alemania 2006

Kolo y Yaya Touré
Costa de Marfil Costa de Marfil - Alemania 2006, Sudáfrica 2010 y Brasil 2014

Kengo y Shunsuke Nakamura
Japón Japón - Sudáfrica 2010

Edgar y Diego Barreto 
Paraguay Paraguay - Sudáfrica 2010

Jhonny, Jerry y Wilson Palacios
Honduras Honduras - Sudáfrica 2010 (los dos últimos también en Brasil 2014)

Jérôme y Kevin-Price Boateng 
Alemania Alemania y Ghana Ghana - Sudáfrica 2010 y Brasil 2014

André y Jordan Ayew 
Ghana Ghana - Brasil 2014

(*) Mellizos o gemelos
Esta lista no incluye a otras parejas de hermanos que estuvieron presentes en Copas del Mundo diferentes.